Che cos'è la Crispr, utilizzata per modificare geneticamente le gemelle cinesi?

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Ha fatto enorme scalpore la notizia comunicata dal genetista cinese He Jiankui, che ha affermato tramite un video su Youtube di aver fatto nascere i primi esseri umani geneticamente modificati con la tecnologia Crispr.

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Ma di cosa si tratta nello specifico? La Clustered regularly interspaced short palindromic repeats è una tecnica che permette di riscrivere il codice genetico. Si tratta di “forbici molecolari” in grado di tagliare il DNA che si ispirano a un meccanismo di difesa dei batteri contro i virus. Le sequenze tagliate possono poi essere riscritte. 

In passato questa tecnica è stata utilizzata per modificare geneticamente delle zanzare per evitare che potessero trasmettere la malaria. E anche alcuni maiali hanno subito lo stesso trattamento per poter sviluppare organi compatibili per il trapianto sugli esseri umani senza rigetto.

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La sperimentazione è consentita anche sugli embrioni umani, ma il caso cinese è andato ben oltre con l’impianto di questi embrioni che hanno dato vita alle prime gemelline geneticamente modificate.

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Video: ANSA

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